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jeudi 19 avril 2018

D.M.Z.

Au centre du Vietnam, la ‘zone démilitarisée’ couvre une une bande de 5 kilomètres de large de part et d’autre du fleuve Ben Hai.

Itinéraire

De 1954 (accords de Genève) à 1975 (réunification), elle a servi de zone tampon entre le nord Communiste et le sud pro-US.

Beaucoup de lieux historiques (Hamburger Hill, base de Khe San, camp Carroll…) mais pas grand chose à voir car les vestiges de la guerre ont été remplacés par les plantations d’hévéas et de café.

Très disputée à cette époque, elle a encore tué 5000 personnes depuis 1975 par des mines ou munitions non explosées.

La ville de Dong Ha servira de base pour visiter 2 sites.

Cimetière militaire de Truong Son

Sur une colline, 10000 tombes honorent la mémoire des soldats Nord Vietnamiens morts sur la piste HoChiMin

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Tunnels de Vinh Moc

Ce complexe de tunnels fut creusé par les villageois pour se protéger des bombardements US.

Le premier réseau à 10 mètres sous la surface fut complété par un second plus profond (30 mètres) après avoir constaté que les bombes atteignaient les premiers couloirs.

2 kilomètres de galeries furent creusées en 3 ans à la pelle et à la pioche. 6 entrées en haut de la colline et 7 sorties au niveau de la mer.

16 familles y vivaient entre 1966 et 1972.

9000 tonnes de bombes furent déversées ici. Pas une seule victime parmi les villageois.

Entrée, tranchées et refuges de surface

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Les galeries se visitent librement, elles sont peu ou pas éclairées, étroites, basses et parfois glissantes. La lumière de ma torche aide à combattre l’impression d’étouffement moite qui règne à 30 mètres de profondeur.

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Les sorties sur le rivage

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En rentrant sur Dong Ha

Plantation de poivre

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En suivant la côte

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mardi 17 avril 2018

Hué l'Impériale

Ancienne capitale des empereurs Nguyen, elle est située sur la rivière des Parfums ainsi nommée car en automne, elle se pare des pétales tombés des arbres fruitiers qui embaument alors la ville.

Itinéraire

La dynastie Nguyen y déplaça la capitale depuis Hanoï pour unifier nord et sud Vietnam. La ville fut ensuite conquise par les Français en 1885 pour contrôler le pays. Ils ont massacré, incendié et pillé la ville, détruisant la cité interdite, les archives et la bibliothèque.

Après le retrait Français d’Indochine, ce fut ensuite au tour des Américains d’en être chassés en 1968 par les Viêt-Cong lors de l’offensive du Têt. Une redoutable série de purges sanglantes tua plus de 2500 Vietnamiens.

Les bombardements Américains et sud-Vietnamiens rasèrent des quartiers entiers et la citadelle fut fortement endommagée par les bombes et le napalm. 10000 personnes périrent à Hué jusqu’à sa reprise 25 jours plus tard.

La Citadelle Impériale

Close par de hautes murailles de 6m de haut et 20 mètres d’épaisseur sur un périmètre de 10km, entourée de douves de 30 mètres de large, 10 portes fortifiées la relient à la ville.

Elle comportait la résidence des Empereurs, des temples, la forteresse militaire et des palais de notables.

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Les tombes Impériales

Les mausolées sont disséminés aux alentours de la ville, le long des berges de la rivière des Parfums.
Construits du vivant de chaque empereur, certains s’en servirent de résidence avant d’y reposer définitivement.

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Les tombes populaires

Avant 1975, date de la réunification, chaque famille pouvait enterrer ses proches où elle voulait.

On trouve des tombes au milieu des rizières, dans les dunes de sable et même dans les jardins des maisons.

Certains sont de véritables petits temples familiaux, d’autres un simple monticule de sable sans autre indication.

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En balade

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En haut, tout en haut à gauche, dans le petit rectangle rouge, voilà un gars dont je ne jalouse absolument pas la place!

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C’est sûr que c’est plus tentant qu’une croix verte avec un caducée!

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Le billard est un sport de concentration…

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Un ‘camion’ de déménagement avec son système de propulsion original

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lundi 16 avril 2018

Da Nang et les montagnes de marbre

En 1965, 3500 soldats US débarquaient à Danang, marquant le début d’un engagement militaire de près de 10 ans.

Itinéraire

Aujourd’hui, c’est une ville dynamique à la croissance rapide, surnommée le ‘petit Singapour’, connue pour son industrie du Web.

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Le temple bouddhiste Phap Lam

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L’église Caodaïste

Mahomet, Lao-Tseu, Jésus, Bouddha et Confucius

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Née au Vietnam en 1921, inspirée par l’esprit AAA à un fonctionnaire Vietnamien, elle rassemble dans son panthéon Moïse, Jésus, Mahomet, William Shakespeare, Louis Pasteur, Lénine, Jeanne D’Arc et même Victor Hugo qui a personnellement écrit certaines prières.

On compterait 5 millions d’adeptes quand même.

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En tout cas, si les adeptes en prières se sont montrés souriants et amicaux, les prêtresses en blanc ont été attentives à faire régner leur ordre parmi les visiteurs. Fait pas ci, fait pas ça, viens ici, mets toi là…. Tellement pénible qu’après 2 photos, je suis sorti dare dare avec l’impression désagréable qu’ils n’ont pas gardé le meilleur de chaque religion….

Je pense plutôt me convertir au Pastafarisme ou à la Licorne Rose Invisible moi Clignement d'œil

La cathédrale

En parlant de rose, un peu plus traditionnel quand même

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Avec une petite touche funky

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Les plages

China Beach (My Khe) à elle seule s’étire sur 30km

Durant la guerre, les troupes US y venaient en repos avant de repartir au front; les hélicoptères volaient bas pour y admirer les infirmières en monokini.

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Les baigneuses semblaient en être parties aujourd’hui Triste

Le pont Dragon

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Le week-end, le Dragon s’illumine et crache flammes et eau pendant quelques minutes, entouré d’une foule de bateaux de touristes.

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Les montagnes de marbre

Cinq gros monticules de marbre associés aux éléments naturels (eau, bois, feu, métal, terre) et surmontés de pagodes. L’exploitation est stoppée aujourd’hui pour préserver les sites et les sculpteurs travaillent maintenant un marbre venant de Chine.

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samedi 14 avril 2018

Hoi An: beauté lumineuse

 

Itinéraire

Jadis un port commercial de première importance, les Chinois s’y installèrent en se regroupant selon leur province d’origine. Chaque communauté construisait sa maison commune à des fins sociales, culturelles et administratives. La vieille ville a survécu presque intacte jusqu’à aujourd’hui et est classée au patrimoine mondial de l’Unesco.

Vielles maisons, échoppes et temples se succèdent dans les petites rues gaies et colorées du centre de la vieille ville

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J’aurais bien aimé entendre ça!

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Portraits

Trois générations

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Mère et fille étudiant un manuscrit ancien?

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Et non! Seulement facebook sur leurs smartphones…

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Marché de jour

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My Son et les temples Champa

Dans une vallée luxuriante, les vestiges les plus importants du royaume du Champa furent redécouverts et restaurés par les Français à la fin du XIXe siècle.

Les Viet Congs y établirent une base et les bombardements Américains ont malheureusement détruit une bonne partie des temples.

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Une belle pièce Clignement d'œil

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Ile de Cam Kim

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samedi 7 avril 2018

Quy Nhon: l'anti Nha Trang

En remontant vers le nord, une petite halte dans une bourgade côtière un peu plus petite que Nha Trang mais beaucoup plus calme.

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Itinéraire

En limousine

On teste un nouveau moyen de transport, la “limousine”: au Vietnam, c’est en fait un mini-van de 9 places confortables avec wifi et recharge USB. Le principal avantage est son service porte-à-porte: on est pris en charge à l’hôtel de départ et déposé à l’hôtel d’arrivée, évitant les soucis de taxi à destination (et les négociations qui vont avec). Le surcout ne dépasse guère 1 dollar par personne!

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Les 6 heures de trajet permettent d’apprécier les superbes paysages de rizières, maraichage et collines.

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Pas un touriste occidental!

Très peu de touristes ici malgré une belle plage et un agréable bord de mer. Beaucoup de vietnamiens aisés y viennent passer leur retraite

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Au restaurant le soir, après le passage des convives voisins!

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En fait, tout le monde jette les détritus au sol sous la table pendant le repas. Même les restes de poisson et de fruits de mer.

Echoppes

Très peu de boutiques de souvenirs, tout le commerce est tourné vers les besoins locaux, rendant la ville plus authentique.

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On croise beaucoup d’enfants se rendant à l’école. Ils nous saluent souvent avec un souriant ‘Hello, what’s your name ?’.

Balade en ville

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Un grand écart omniprésent entre communisme et capitalisme, entre culte de la personnalité et égéries à la peau blanche

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Les rues secondaires sont calmes, on se prend à chercher où sont passés les scooters…

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Ahhh, les voilà!

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Sans oublier la partie spirituelle

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mardi 3 avril 2018

Nha Trang: cité balnéaire

Itinéraire

Lovée dans un cadre idyllique, entre des collines verdoyantes et une plage de sable blond en croissant, des iles tropicales parsemant la baie aux eaux turquoises.

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Côté mer

Enormément de touristes russes ici; les enseignes sont souvent en cyrillique. Mais d’un autre côté, ça ne nous a jamais choqué quand elles étaient en anglais, alors pourquoi pas puisqu’ils sont en majorité.

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Côté pêche

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Côté terre

La nourriture est souvent mise à sécher à même le trottoir pour le repas de midi

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Riz gluant chaud aux haricots rouges et au lait de coco, malgré l’aspect, c’est finalement bon, si si!

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Ho Chi Minh vs KFC : deux icônes bien différentes...

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Le premier a réussi a unifier le pays (avec environ 2 millions de tués de part et d’autre) et à chasser la France et les US du Sud Vietnam mais l’économie de marché s’est finalement installée partout…

Tours Cham de Po Nagar

Edifiées en 781 par le roi Cham, les travaux de restauration ont débuté en 1906 sous l’égide de l’Ecole Française d’Extrême Orient

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Les habituels lingams et yonis.

Les symboles de fertilité sont très importants dans des civilisations essentiellement agricoles. Leur survie dépendant autant de la qualité des récoltes que du nombre d’enfants dans la famille.

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Sans transition, des spectateurs bien calmes prennent la pose

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Et des visiteurs un peu plus agités les photographiant frénétiquement

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Les pompons roses sur les sandales, fallait oser quand même Clignement d'œil

 

Pagode de Long Son

Un immense bouddha blanc de 21 mètres tout en haut d’une petite colline

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Tout autour de la statue, des effigies en la mémoire de moines qui se sont immolés par le feu pour protester contre la répression anti-bouddhiste du président Diem, suivant l’exemple de Thich Quang Duc en 1963 à Saigon.

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Une grande partie du cimetière voisin est bizarrement dévastée. Des alcôves brisées côtoient  des offrandes récentes, certaines dates de décès remontant au 19è siècle.

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La svastika est courante en Asie, alors qu’en Occident elle est aussitôt associée à la croix gammée.

La symbolique varie selon la religion, mais elle reste très utilisée dans le bouddhisme et l’indouisme.

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Les environs

En s’éloignant de la ville, la plage continue à s’étirer, totalement déserte

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Un téléphérique relie Nha Trang à VinPearl, un parc d’attractions situé sur une île à 3km.

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Petit port de pèche avec ses petits poissons qui sèchent au soleil. Ca sent un petit peu fort…

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D’immenses barres d’immeubles sont en construction ou parfois à l’abandon, perdus au milieu de …. rien du tout!

On devine comme un soupçon de spéculation avec ce bétonnage anarchique: les banques et les primo investisseurs ont raflé ce qu’ils pouvaient et en bout de chaine, ça ressemble fort à un désastre!

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lundi 2 avril 2018

Da Lat: ville du printemps éternel

Ville atypique du Vietnam, Da Lat est nichée dans l’intérieur des terres à 1500 mètres d’altitude.

Itinéraire

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Le climat y est doux, printanier tout au long de l’année et le maraichage y remplace les rizières. Fleurs et fraises y sont cultivées sous serre.

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En avant pour une balade

Les Français furent les premiers à s’y installer depuis sa fondation en 1912. La ville est très aérée, les maisons et les petits immeubles s’accrochant sur les pentes montant autour d’un grand lac central et d’un parc floral.

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Un faux air de tour Eiffel

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Balade autour du lac

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Gare ferroviaire

Inspirée de celle de Deauville, elle lui ressemble bigrement!

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La gare style art-déco est conservée seulement dans un but touristique, aucun train ne dessert une autre grande ville.

On se croirait presque dans les Mystères de l’Ouest

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Crazy House

Entre le facteur Cheval, Gaudi et Tolkien, cet édifice débuté en 1990 et toujours en évolution défie les lois de l’architecture classique. On se retrouve à grimper sur des escaliers abrupts et étroits à plus de 10 mètres du sol; les normes de sécurité y sont inexistantes….

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Des chambres sont même à louer

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Au détour des rues

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Des poupées étrangement blondes pour des Vietnamiennes….

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Mais quand on voit les poupées locales Clignement d'œil

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Je voudrais pas être le propriétaire Clignement d'œil

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Surtout s’il la rend comme ça…

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Ma FZ1 commence à me manquer!

Cathédrale

La présence Française a laissé des traces

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un autre Jésus plutôt… manga!!

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Les éternelles pagodes

D’étranges personnages nous accueillent cette fois…

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Mais on est bien dans une pagode bouddhiste

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mercredi 21 mars 2018

Saigon: portraits de rue

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Nourriture de rue

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Loisirs et détente

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Promenade

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Saigon: ville spirituelle

Temples de rue

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Temple hindou

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Pagodes bouddhistes

Toujours très animées. Les pèlerins se succèdent sans arrêt et apportent leurs offrandes devant la moindre statue, et il y en a une multitude dans chaque pagode, voire dans chaque pièce!

Ce n’est pas la valeur qui compte, on offre de l’encens, un peu de riz, des gâteaux secs, des fruits, quelques centimes ou de la lumière (bougie, lampe à huile ou même éclairage LED)

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Saigon: ville populaire

 

Logements

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Commerces

Les échoppes qui ne sont pas directement sur le trottoir en squattent généralement une bonne partie.

Il est aussi apparemment d’usage qu’un commerçant organise avec un gardien le stationnement sur le bout de trottoir devant sa boutique.

Les piétons sont en fait repoussés la plupart du temps sur la chaussée, elle aussi très fréquentée!

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Au hasard des rues

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Saigon: ville moderne

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Très haut…

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Un peu moins haut…

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Un peu moins large…

Quelques mètres au sol et c’est un immeuble qui pousse!

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En promenade

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Des scooters partout…

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Des centres commerciaux immaculés

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Entre modernité et tradition

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Deux époques… deux montures…

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mardi 20 mars 2018

Saigon: Nouvel An Vietnamien

Célébration du Têt (nouvelle année selon le calendrier lunaire)

Il correspond au nouvel an Chinois, étant basé sur le même calendrier.

Ceux qui n’ont ni balcon, ni terrasse, brulent objets en papier et faux billets directement dans la rue en offrande aux esprits

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Au détour d’une rue, une compagnie d’artistes sortis d’un camion bâché installent une scène éphémère en pleine rue, au milieu de la circulation.

Les klaxons se mêlent au son des tambours, ponctuant le spectacle coloré.

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La danse du dragon est toujours aussi spectaculaire,

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…surtout à 3 mètres du sol,

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… et encore plus à 5 mètres!

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Magasins, hôtels et restaurants rivalisent de couleurs et de décorations pour la fête la plus importante de l’année

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jeudi 15 mars 2018

Saigon: monuments historiques

Itinéraire

Palais présidentiel

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Palais de la Réunification, construit dans les années 60, semble figé le 30 avril 1975 quand les chars Nord-Vietnamiens entrèrent dans Saigon

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Salons de réception

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Appartements présidentiels

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Salle de projection et salle de jeu

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Patio

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Le président Sud-Vietnamien était tellement impopulaire que le palais fut bombardé en 1962 par un avion de ses propres forces aériennes.

Il ordonna la construction d’un bunker antiaérien en sous-sol mais fut assassiné par ses troupes avant la fin des travaux

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Epoque coloniale

Saigon fut la capitale de la colonie française de Cochinchine, elle garde encore la trace de cette époque dans de nombreux édifices coloniaux

Cathédrale Notre-Dame

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Poste Centrale dessinée par Gustave Eiffel

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Opéra

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Siège du Comité du Peuple

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Marché Binh Tay

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Hôtel Continental : résidence des journalistes durant la guerre d’Indochine

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Hôtel Caravelle: abrita les agences de presse étrangères pendant guerre Vietnam

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Hôtel Majestic: transformé en caserne par les Japonais durant la seconde guerre mondiale

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Eglise du Sacré-Coeur de Tan Dinh

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mercredi 14 mars 2018

Saigon: années de guerre

Maintenant rebaptisée Ho Chi Minh City (HCMC) depuis la réunification du pays, elle était surtout connue des français d’Indochine et des américains sous le nom de Saigon.

Itinéraire

L’histoire moderne du Vietnam est liée à 2 évènements majeurs: la colonisation française et la guerre civile Nord/Sud

Musée des vestiges de guerre

Il aide à comprendre ce qui a forgé le Vietnam d’aujourd’hui en retraçant par des photos souvent très dures les années de guerre entre 1946 et 1975.

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La déclaration d’indépendance du 2 septembre 1945 proclamée par Ho Chi Minh. La France ne reconnaitra pas la validité de ce document, ce qui conduira à la guerre d’Indochine.

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Les USA soutiendront militairement et financièrement la France pendant le conflit, pour faire barrage à l’expansion du communisme dans cette région.

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La France se retire du Vietnam après la défaite du 7 mai 1954 à Dien Bien Phu.

Les accords de Genève de juillet 1954 instaurent une séparation au 17è parallèle Nord entre 2 Vietnam.

La volonté de réunification d’Ho Chi Minh est intacte, soutenu par le bloc de l’Est et la Chine, il profite d’un gouvernement du Sud corrompu et despotique soutenu par les USA pour déclencher un début d’insurrection.

Après 10 années de guerre contre les Français, c’est le départ de la guerre du Vietnam qui durera près de 20 ans.

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Reporters de guerre

Larry Burrows, correspondant américain pour Life Magazine, fut un des 135 photographes disparus ou tués pour ramener des témoignages de ce conflit.

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C’est lorsqu’ils sont absents qu’on se rend compte de leur rôle essentiel.

Les conflits sont avant tout des affaires de leaders.
Si l’opinion publique ne sait pas ce qui se passe, les responsables politiques ne suivent que leurs propres intérêts. Même lorsqu’ils pensent œuvrer pour le bien être de leurs concitoyens, il est bon qu’un contre pouvoir soit capable de témoigner pour informer des conséquences de leurs actes et juger de leur pertinence.

C’est un conflit très mécanisé, les USA le traitant comme un affrontement classique entre 2 armées conventionnelles.

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Les machines ont beau être impressionnantes et dévastatrices, c’est sur les hommes que ça retombe toujours en fin de compte…

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Les civils comme à chaque fois paient un lourd tribu, ‘simples’ dommages collatéraux ou cibles de meurtres ou de viols. Les coupables même identifiés n’ont guère été inquiétés jusqu’ici.

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Agent Orange

La partie de l’exposition concernant l’agent orange est la plus dure: c’est le nom du défoliant chimique répandu massivement sur la jungle pour détruire la végétation qui servait de protection aux soldats Viet Minh.

Il s’avéra plus tard que ce produit est toxique pour l’homme, créant  des cancers chez les sujets exposés et des malformations chez les nouveau-nés.

Si les populations locales sont les premières victimes, les soldats US et leurs alliés furent aussi touchés.

Dessins d’enfants victimes du conflit

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Tunnels de Cu Chi

A 40km seulement de Saigon, alors base principale américaine, ce complexe de tunnels et de bunkers situé sur la piste HoChiMin comporta jusqu’à 250 km de galeries sur plusieurs niveaux. La construction débuta dans les années 1940 avec une vingtaine de km de galeries.

Des cheminées dispersaient la fumée des cuisines qui se confondait avec la brume matinale, les aérations et les trappes étaient si bien camouflées que des divisions US stationnées sur place mirent des mois à comprendre pourquoi ses soldats se faisaient abattre la nuit sous les tentes.

Cette zone fut une des plus bombardées de tous les temps. Bombes, napalm, défoliant, tout fut utilisé. Des unités spéciales furent formées pour traquer sous terre les soldats VietMinh, sans grand succès.

Les B52 finirent dans les années 1960 par détruire la plupart des tunnels mais ils avaient déjà rempli leur mission.

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La taille des tunnels est au gabarit vietnamien.

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Les soldats locaux récupéraient beaucoup de matériel sur les soldats US et sur les bombes non explosées ou pas.

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Avec de faibles moyens, ils ont piégé la jungle pour blesser un maximum de soldats ennemis. L’impact fut surtout psychologique.

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Les groupes ne manquent aucune occasion de faire une photo souvenir. C’est parfois difficile d’accéder à certaines présentations.

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La fin de la visite se conclut par la projection d’un film sur la guerre dans la région de Cu Chi.

On est partis avant la fin, le défilement d’images et le commentaire traitant le conflit comme un film de propagande grossier. Très étonnant de constater qu’en 2018, ce site très visité par des étrangers présente une réalité totalement fantasmée de ces années tragiques qui méritent beaucoup mieux, surtout que Cu Chi est devenu un lieu de pèlerinage pour les écoliers vietnamiens et les cadres du Parti.

jeudi 8 mars 2018

Vers Saigon

Longue étape de liaison aujourd’hui: près de 12 heures de PhuQuoc à Saigon en bateau puis en bus.

Itinéraire

L’avion était une option intéressante mais le Nouvel An Chinois a fait s’envoler aussi les prix!
D’une quarantaine de dollars, le vol est passé à 1000 dollars!

Ce sera donc le bateau et le bus…

Non, pas ce bateau…

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Là c’est mieux Sourire

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9h du matin et on n’est pas tout seuls

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Première fois en train couchette… de jour.
Un grand classique apparemment au Vietnam. On s’allonge sur 2 niveaux mais ce n’est pas fait pour les longues pattes, vite coincées sans pouvoir se déplier!
Dans notre bus, déjà complet, les voyageurs en surnombre s’allongent à même le sol dans les travées.

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Delta du Mékong

Impossible d’oublier que le delta du Mékong s’étend sur 40000km2 tant l’eau est omniprésente, vitale pour le maraichage, les rizières, la pêche, mais aussi le transport par péniche.

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Le ferry est parfois nécessaire pour traverser les bras du fleuve

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La région est très dynamique, un dicton local moque gentiment les habitants des pays voisins:

Le Vietnamien plante et fait pousser le riz,
Le Cambodgien est assis et le regarde pousser,
Le Laotien, allongé les yeux fermés l’écoute pousser…

Ceci dit, le hamac est quand même ici aussi une institution, bien installé à l’ombre près d’un bon cà phê đá… (café glacé)

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mercredi 7 mars 2018

Phu Quoc

Départ le matin en ferry pour l’île distante d’une quarantaine de kilomètres. Le trajet ne dure qu’une heure et demi, bercés par un DVD de chants de Nouvel An Chinois, tous plus guimauve et kitch les uns que les autres.

On devrait y passer quelques jours. Bye bye Ha-Tien!

Itinéraire

Théâtre d’un contentieux territorial avec le Cambodge: l’île est 3 fois plus proche de ce pays que du Vietnam auquel elle est rattachée.

Producteur d’un très bon Nuoc Mam: 6 millions de litres par an viennent de cette seule île.

L’hôtel est tenu par une famille adorable, c’est une petite oasis au calme, à quelques centaines de mètres de la mer.20180218-20180218-10h13m27s-00103

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Rach Vem: village de pêcheurs

Magnifique village au Nord de l’île, lové dans une très belle baie. Les hôtels en construction sur la route défoncée qui y mène laissent présager la fin d’une ère pour ces pêcheurs.

Les habitations sont regroupées au bord de l’eau mais quelques maisons sont posées sur pilotis loin dans la baie, accessibles par de fragiles pontons de bois.

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Du poisson tout frais, pêché sur le moment, préparé et servi aussitôt cuit.

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Chaque maison possède son ‘casot à glandouille’

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Petite balade en scooter

Mensurations 50 km sur 20km; elle se prête bien à ce moyen de transport. La circulation y est plus tranquille que sur le continent.

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Prison de l’île

Construite par les Français dans les années 50, elle fut agrandie et  réutilisée ensuite par le Sud Vietnam pour les prisonniers Viet Cong importants. La torture y était largement pratiquée.

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Quelques évasions en groupe grâce à des prisonniers déterminés qui avaient creusé un tunnel de quelques centaines de mètres de la largeur de leur corps

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J’ignore comment ils faisaient pour regagner le continent, distant d’une dizaine de kilomètres.

 

Petite pause du midi

Sans transition, un peu de carburant pour lutter contre la chaleur (pour une fois sans alcool Clignement d'œil ): fanta, jus de mangue frais et café glacé

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Tout ça en bord de mer…. what else….

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Drôle de se baigner en K-Way!

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Grosse pause barbecue du soir

Une institution au Vietnam; heureusement qu’il y a la bière pour compenser la chaleur des braises!

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lundi 5 mars 2018

Objectif Vietnam

Encore un effort: le passage de frontière vers le dernier pays à visiter.

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On a encore en mémoire le dernier passage épique Laos-Cambodge et ce coup-ci, on se persuade qu’on fera mieux!

La compagnie de bus est soigneusement choisie pour faire d’une traite le trajet PhnomPenh – HaTien au Vietnam. “Direct Bus … Direct Bus …” furent les maitres-mots de nos conversations avec chacun de nos interlocuteurs.

Et c’est parti!

Ca roule bien!

La première partie du voyage voit le paysage changer; plus d’eau et plus de rizières da part et d’autre d’une route de plaine en assez bon état.

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Aïe! Ca recommence ?

Arrivés en bord de mer le mini-van s’arrête, et après un moment de flottement, tout le monde doit descendre avec les bagages: il ne va pas plus loin.

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Une petite boutique bondée de la compagnie des bus est en effervescence. Chacun veut savoir quel transport emprunter pour continuer le voyage…

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Mais personne ne semble disposer d’une information claire: même pas les chauffeurs, qui se contredisent même selon la personne qui leur pose la question.

Sur le panneau, c’est pire: l’heure de départ indiquée pour notre destination est passée depuis belle lurette!

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A chaque départ de bus ou mini-van, chacun repart à la pêche aux infos pour savoir s’il doit partir avec!

On repart!

Enfin, après plus d’une heure d’attente incertaine, un mini-van arrive: ça semble être le bon, on embarque à nouveau, l’oeil rivé sur le GPS pour contrôler qu’on va bien dans la bonne direction.

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La route défile tranquillement pour franchir la dizaine de kilomètres qui nous sépare de la frontière.

On se rapproche!

Poste frontière Cambodgien

Arrêt au poste frontière, collecte des passeports par le chauffeur qui disparait de longues minutes

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Retour du chauffeur, redistribution des passeports avec le tampon de sortie. Rien à débourser jusqu’ici!

On remonte dans le mini-van… et quelques dizaines de mètres plus loin…. on redescend tous avec les bagages!

A pied dans le no man’s land

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On franchit la zone entre les 2 postes frontières à pied en trainant nos bagages

Poste frontière Vietnamien

Questionnaire à remplir, fiche sanitaire nous demandant si on a visité tout un tas de lieux potentiellement infectés (abattoirs, lacs, jungles…), si on a été en contact avec des animaux, si on a tout un tas de symptômes médicaux détaillés….

On se doute bien qu’une réponse positive entrainerait un parcours bien plus compliqué…. on répond consciencieusement ‘non’ à toutes les questions, et … on paye le dollar habituel au ‘médecin’ qui nous prend religieusement la température avec un thermomètre électronique de chantier! Il nous montre fièrement le résultat qui nous rend apte à entrer au Vietnam.

Je tente le coup en me débarrassant des riels cambodgiens qui me restent en gardant mes dollars: ça passe, tout le monde est content finalement!

Pour ceux qui n’ont pas de visa Vietnamien, c’est plus compliqué… donc plus long…. donc plus cher….

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On repart enfin dans le mini-van qui nous attend en zone Vietnamienne. Ouf!

Ha-Tien: Vietnam!

Au centre, l’hôtel en bord du golfe de Thaïlande qui nous héberge jusqu’à demain pour prendre le ferry pour Phu Quoc, une île à 45km à l’ouest de Ha-Tien.

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Nouveau pays, nouvelles habitudes: on prend nos marques. Mal habitués au Cambodge et au Laos, on cherche à payer en dollars et on se rend vite compte que la monnaie locale (le dong) est majoritairement utilisée (1 euro = environ 25000 dongs, ça fait beaucoup de zéros sur les coupures).

Ici aussi, pas de pièces de monnaie, que des liasses de billets!

Il nous faut aussi redécouvrir les quelques mots de base laborieusement appris.

samedi 3 mars 2018

Phnom Penh: la ville

 

Itinéraire

La ville s’étire au confluent du Mékong et du Tonlé Sap

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Le Palais Présidentiel

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C’est la résidence actuelle du roi Sihamoni.

Le Cambodge est une monarchie constitutionnelle: le roi règne mais ne gouverne pas.

Il a été professeur de danse classique à Paris pendant près de 20 ans et succède à son père depuis 2004

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La Pagode d’Argent doit son nom à son sol recouvert de 5000 dalles d’argent de 1kg: des tapis protègent malheureusement le sol et on ne peut en voir que quelques unes dans un coin. Et photos interdites.

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Une maquette d’Angkor

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Les tombes royales

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Une ville animée

Un ballet quasi permanent de scooters et de tuktuk, des barbecues où grillent fruits de mers, côtelettes et poulets, des marchands de rue avec leurs scooters charrette

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Une ville sale et polluée

Tout ce jette par terre. Mais bizarrement, pas de rats ni de cafards… C’est un mystère avec toute cette nourriture au sol.

A gauche une offrande…

A droite des détritus….

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Non, pas d’offrande là, c’est juste sale!

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Baignade dans le Mékong…

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La circulation incessante des scooters et des tuktuk hors d’âge rend parfois l’atmosphère irrespirable. Le matin, une brume suspecte baigne la ville.

Une ville attachante

Tel docteur Jekyll et mister Hyde, la ville a un autre visage. Celui des temples dorés, des monuments grandioses, des grandes esplanades écrasées de soleil et des berges paisibles du Mékong.

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Sourires

En France, on ne ferrait pas 100 mètres avec un tel chargement… Et pas juste à cause de l’équilibre…

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Transports en commun

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On se laisserait bien tenter…

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Il y a un bouddha dans la voiture?

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Pas un camp militaire mais une simple maison en ville

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Oncle Picsou serait dans son élément

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Dernière étape du Cambodge, PhnomPenh nous aura fait passer de très bon moments et termine pour nous la visite de ce pays encore en construction qui se relève courageusement des terribles années Kmhers rouges.

On se retrouve bientôt au VietNam!

mardi 27 février 2018

L'île de la Soie

 

Itinéraire

Restons à Phnom Penh pour une visite de Silk Island, à quelques minutes de ferry du centre ville.

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Koh Dach représente en fait 2 îles du Mékong, posées sur le fleuve à 5km de la capitale.

C’est un ilot de calme tout prêt de l’agitation de la capitale: beaucoup de maraichage et surtout des tisseurs de soie produite sur place.

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Miam! Les bonnes mangues….

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Re-Miam! Des jamalacs parfumés gorgés d’eau

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Les temples omniprésents très colorés

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Un drôle de bestiaire

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Bon, là, on n’est plus dans le temple… on se relâche un peu

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La méthode est la même partout: tout part du petit Bombyx du mûrier, originaire de Chine.

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Chaque cocon donne un fil ininterrompu de plus d’1km de long

Un cocon comporte 2 qualités de soie: une jaune vif et un peu rêche, une autre plus blanche et plus douce, de meilleure qualité.

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Chaque métier à tisser demande des jours de préparation et de réglage afin de réaliser un motif donné. La largeur de la pièce d’étoffe est déterminée par celle de l’appareil.

Les baguettes placées devant la tisseuse forment le motif: chaque baguette soulève un assortiment donné de fils du métier. En passant la navette de fil de soie dans l’écartement des brins, le motif se construit peu à peu.

Plus le motif est complexe, plus il y a de baguettes qui doivent être soulevées dans le même ordre sans erreur.

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Un travail très long pour ces femmes, il faut des heures pour avancer de quelques dizaines de centimètres. Et, contrairement à certaines réalisations artisanales, je ne suis pas certain qu’utiliser un métier à tisser manuel plutôt que mécanique apporte un vrai plus au produit.

Retour dans l’agitation joyeuse de Phnom Penh

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lundi 26 février 2018

Un passé douloureux

Direction Phnom Penh, capitale du Cambodge avec ses 2 millions d’habitants.

Itinéraire

Ce premier billet va être consacré à une part lourde du passé récent du Cambodge: la dictature de Pol Pot et des Khmers Rouges.

Elle dura près de 4 ans jusqu’en janvier 1979 et fit 2 millions de morts.

Le Cambodge était affaibli par la guerre du Vietnam et Pol Pot profita de l’instabilité du pays pour s’en rendre rapidement maitre.

Afin d’implanter un gouvernement communiste ‘parfait’, il fit aussitôt évacuer toutes les villes, pourchassant toute personne instruite, exécutant ou déportant tout individu suspect à ses yeux.

Les Khmers rouges étaient recrutés parmi les paysans à qui il inculquait la haine des gens des villes et promettait un avenir radieux.

Il instaura une dictature sanglante où les travaux forcés se doublaient d’une gestion administrative aussi rigoureuse qu’absurde et inefficace: tout était bon pour “purifier” le peuple et installer sa vision d’un monde meilleur, plus proche de la Granbretanne d’Hawkmoon que de la Comté des Hobbits!

Ce sont les Vietnamiens qui renversèrent le régime et chassèrent le dictateur en envoyant l’armée jusque dans la capitale. Il faut bien se garder de trop simplifier les choses: les Vietnamiens ont commis des pillages au Cambodge et les Khmers Rouges ont relancé des actions pour reprendre le contrôle du pays, aidés par la Thaïlande entre autre. Tout ceci sur fond de jeux de pouvoir entre USA, Chine et URSS…

Jusqu’en 1991 les Khmers Rouges alors en exil ont disposé d’un représentant à l’ONU.

Pol Pot est mort dans une propriété luxueuse de Thaïlande en 1998 à 72 ans sans avoir été jugé.

Les visites sont éprouvantes mais elles témoignent de ce que l’homme a pu, fait, et hélas fera encore de pire.

Prison S21

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L’horreur est renforcée par le choix même du lieu: une école entièrement repensée pour optimiser le massacre et la torture de plus de 17000 personnes (hommes, femmes et enfants)

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Le portique des jeux d’enfants reconverti en potence de torture

Lorsque l’armée Vietnamienne libéra la ville, elle trouva 7 survivants, 14 autres venaient de décéder, torturés à mort sur ces lits de fer pendant que les troupes approchaient.

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Les photos des cadavres sont exposés à côté sur le mur, je n’ai pas souhaité les faire figurer ici.

Comme dans toute dictature bureaucratique, chaque prisonnier était photographié et répertorié

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Ils étaient la plupart du temps entravés par des fers à béton

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Un règlement intérieur ubuesque; à se demander comment autant de cruauté et de bêtise peut être partagée par autant d’êtres humains.

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Les lieux de ‘vie’ des prisonniers.

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Les barbelés ont été rajoutés pour éviter les suicides par défénestration

Les salles de classes ont été réaménagées avec des cellules minuscules de moins d’1m2 chacune.

Pour les salles sans cellules, ils étaient 60 allongés côte à côte les fers aux pieds

Les murs entre chaque classe ont été percés pour passer directement de l’une à l’autre.

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Le tableau scolaire ajoute encore à l’horreur

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Parmi les tortures pratiquées, on trouvait le Waterboarding qui fait suffoquer la victime en appliquant un linge aspergé d’eau sur le visage: cette technique est encore appliquée aux USA aujourd’hui… et défendue par un certain Donald Trump…

Chez nous, c’est un certain Jean Marie LePen qui approuve l’utilisation de la torture et souhaite qu’on attribue le terme de héros aux militaires qui l’appliquent…

The Killing Fields

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Les 17000 prisonniers passés par S21 étaient envoyés après torture dans le camp d’exécution de Choeung Ek, à 8km de la ville.

Il s’agissait d’une plantation de fruitiers, atrocement reconvertie en “champs de la mort”

Un mausolée a été érigé en souvenir, rassemblant plus de 8000 crânes retrouvés, classés par sexe et par âge

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Des bracelets en hommage aux victimes

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On se sert encore aujourd’hui des tiges des feuilles de cet arbre pour tuer des poulets

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Sous Pol Pot, on économisait les balles en employant la même méthode sur les prisonniers: ce gros plan permet de mieux comprendre l’utilisation des palmes

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129 charniers ont été retrouvés: les reliefs sont dus aux corps en décomposition et régulièrement, des parties de squelettes et des lambeaux de vêtements remontent à la surface

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La fonction de cet arbre était de ‘terminer’ les bébés en les projetant sur l’écorce

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Pour couvrir les hurlements des mourants, des hauts parleurs diffusaient des champs révolutionnaires à haut volume: le bruit des groupes électrogènes chargés d’alimenter les amplificateurs conférait une atmosphère angoissante de fin du monde aux derniers instants de ces malheureux.

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